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Un cavo di rete ethernet è solitamente realizzato con un cavo Unshielded Twisted Pair (UTP) CAT.5 o superiore e due connettori RJ 45.
Il cavo UTP è un cavo non schermato che contiene 4 coppie di fili intrecciati (twistati), mentre l'RJ45 è un connettore a 8 pin.

Questo è le schema di collegamento di un normale cavo definito "dritto" (straight-thru):
cavo rete 568Bcavo rete 568B
Lo schema si riferisce al connettore visto da dietro, ovvero dalla parte opposta della linguetta, ed è realizzato secondo lo schema colori T-568B.
Da entrambe le parti del cavo i connettori sono collegati con la stessa sequenza colori.

Eiste anche un altro schema colori di collegamento chiamato T-568A che a quanto pare è ormai superato in favore dello schema T-568B:
Confronto 568A con 568BConfronto 568A con 568B
come si può vedere l'unica cosa che cambia tra i due standard è lo scambio tra la coppia arancio+bianco/arancio e verde+bianco/verde. Per il resto sono elettricamente equivalenti. Quindi l'importante è usare sempre lo stesso schema colori.

La porcedura per crimpare il connettore RJ45 è quella di prendere il cavo, infilare il cappuccio e affiancarlo al connettore per vedere quanto va spelato (freccia rossa):
poi con una forbice da elettricista si toglie la guaina e si separano le coppie:
il passo successivo è allineare i colori dei singoli fili secondo lo schema T-568B:
poi affiancare i cavi al connettore, se sono troppo lunghi tagliarli. Infilare i cavi spingendoli e verificare che arrivino fino in fondo (frecce rosse).
A questo punto l'unica cosa che rimane da fare è utilizzare un pinza per crimpare il connettore:
Nella foto seguente si vede il connettore prima e dopo la crimapatura e con il cappuccio infilato.

In alcune situazioni può servire un cavo incrociato (crossover):
realizzato crimpando un connettrore con lo schema T-568A e l'altro con lo schema T-568B.

Esistono anche delle prese a muro per RJ45:
e dei giunti F/F che hanno due prese RJ45 per unire due diversi cavi:
La lunghezza teorica massima di un cavo Categoria 5, 5e, 6 e di circa 100 metri

I cavi di categoria 5 sono usati per reti 10/100 Mbit/sec, quelli dicategoria 5e (enhanced) vanno bene fino a 1000 Mbit/sec (1 Gbit/sec) e la categoria 6 viene utilizzata per reti da 10 Gbit/sec.
A differenza dei cavi UTP che sono non schermati, esistono anche i cavi schermati STP (Shielded Twisted Pair).